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Reporters Sans Frontière

03/04/2007

HAÏTI
3 AVRIL 2000 - 3 AVRIL 2007 : SEPT ANS D'IMPUNITÉ DEPUIS L'ASSASSINAT DE JEAN DOMINIQUE



Sept ans après l'assassinat de Jean Dominique, directeur de la station de radio Haïti Inter, le 3 avril 2000 à Port-au-Prince, Reporters sans frontières constate que l'enquête, théoriquement relancée il y a deux ans, n'a toujours donné aucun résultat.

"La victoire sur l'insécurité et la loi des gangs, dont un a exécuté le photographe Jean-Rémy Badiau, le 19 janvier dernier, prendra évidemment du temps. Le système judiciaire haïtien doit se reconstruire. Néanmoins, l'année 2006 semblait augurer d'une vraie relance du dossier Jean Dominique, avec l'élection à la présidence de la République de René Préval, autrefois très proche de la victime, et la nomination de Claudy Gassant, premier magistrat instructeur de l'affaire, au poste de Commissaire du gouvernement près le tribunal civil de Port-au-Prince. Comment expliquer que, depuis, aucun des tueurs présumés, pourtant identifiés et localisés, n'ait été appréhendé. Dans ces conditions, il sera difficile de rendre justice", a déclaré Reporters sans frontières.

Le 3 avril 2000, Jean Dominique, directeur et analyste politique de Haïti Inter et Jean-Claude Louissaint, réceptionniste de la radio, étaient abattus dans l'enceinte de la station. L'enquête, conclue le 21 mars 2003, avait abouti à l'inculpation et à l'incarcération de six individus : Dymsley Milien dit "Ti Lou", Jeudi Jean-Daniel dit "Guimy", Philippe Markington, Ralph Léger, Freud Junior Demarattes et Ralph Joseph. Les trois derniers ont été relaxés en appel le 4 août 2003.

Le 14 mars 2004, Harold Sévère, ancien maire adjoint de Port-au-Prince et Ostide Pétion alias "Douze", ont été arrêtés comme commanditaires présumés de l'assassinat. Le 10 mai suivant, Annette Auguste, interpellée dans une autre affaire, avait été également mise en cause. Aucune de ces trois personnes n'a pourtant été soumise au moindre interrogatoire. Les déclarations du tueur présumé "Ti Lou", qui aurait reçu la somme de 10 000 dollars pour exécuter Jean Dominique, n'ont jamais fait l'objet de la moindre vérification. Enfin, la mort suspecte de deux témoins n'a jamais été éclaircie.

En février 2005, "Ti Lou", "Guimy" et Philippe Markington ont profité d'une mutinerie pour s'évader de prison. En fuite en Argentine, Philippe Markington avait contacté Reporters sans frontières pour protester de son innocence. En septembre 2005, une délégation de l'organisation en visite à Port-au-Prince avait appris de plusieurs proches du dossier Jean Dominique que "Ti Lou" et "Guimy" se trouvaient dans la localité de Martissant, près de la capitale haïtienne, où ils dirigeaient un gang, en toute impunité.

Le 29 juin 2004, à la suite d'une première mission d'enquête de Reporters sans frontières, la Cour de cassation avait ordonné la réouverture du dossier. Il aura pourtant fallu près d'un an pour que soit désigné un nouveau juge d'instruction, le 3 avril 2005 - soit cinq ans jour pour jour après les faits -, sans que ce dernier puisse avoir accès au dossier et dispose des moyens nécessaires à son enquête.
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HAITI
SEVEN YEARS OF IMPUNITY SINCE LEADING RADIO JOURNALIST'S MURDER ON 3 APRIL 2000



On the seventh anniversary of radio Haïti Inter owner and manager Jean Dominique's murder on 3 April 2000 in Port-au-Prince, Reporters Without Borders notes with regret that the investigation that was relaunched two years ago has still not yielded any results and impunity continues to prevail in this case.

"It will clearly take time to put an end to violent crime and the rule of the gangs, one of which executed news photographer Jean-Rémy Badiau on 19 January, and to rebuild the Haitian judicial system," the press freedom organisation said.

"But there really appeared to be a new start to the Dominique investigation in 2006 with the election of President René Préval, a friend of victim, and the appointment of Claudy Gassant - the original investigating magistrate in the case - as Port-au-Prince chief prosecutor," Reporters Without Borders added. "So why have none of the alleged killers, whose identity and whereabout are known, been arrested? The longer this goes on, the harder it will be to render justice."

The investigation into Dominique's murder concluded on 21 March 2003, three years after he and Haïti Inter caretaker Jean-Claude Louissaint were gunned down in the radio station's courtyard . It resulted in six men being charged and arrested: Dymsley "Ti Lou" Milien, Jeudi "Guimy" Jean-Daniel, Philippe Markington, Ralph Léger, Freud Junior Demarattes and Ralph Joseph. The charges against the last three were dropped on 4 August, after they appealed against the indictment.

Former Port-au-Prince deputy mayor Harold Sévère and Ostide "Douze" Pétion were arrested on 14 March 2004 as the suspected instigators of the murder. Annette Auguste, who was already being held in connection with other criminal activity, was also accused of involvement on 10 March 2005.

But none of these three has ever been interrogated. There has never been any attempt to verify presumed hit-man Ti Lou's statement that he was paid 10,000 dollars to murder Dominique. And the death of two witnesses in suspicious circumstances has never been explained.

Ti Lou, Guimy and Markington managed to escape during a prison mutiny in February 2005. Markington fled to Argentina, from where he contacted Reporters Without Borders to insist on his innocence. During a visit to Port-au-Prince in September 2005, a Reporters Without Borders delegation was told by several sources close to the Dominique case that Ti Lou and Guimy were circulating with complete impunity in the Port-au-Prince neighbourhood of Martissant, where they were running a gang.

After a previous Reporters Without Borders visit to Port-au-Prince, the supreme court ordered the case reopened on 29 June 2004. But it took nearly a year for a new investigating judge to be appointed, on 3 April 2005, exactly five years after the murder. The new judge has not had access to the files and has not been given the necessary resources, so absolutely no progress has been made with the reopened investigation.
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HAITÍ
3 DE ABRIL DE 2000 - 3 DE ABRIL DE 2007 : SIETE AÑOS DE IMPUNIDAD DESDE EL ASESINATO DE JEAN DOMINIQUE



Cuando se cumplen siete años del asesinato de Jean Dominique, director de la emisora de radio Haití Inter, ocurrido el 3 de abril de 2000 en Puerto Príncipe, Reporteros sin Fronteras constata que la investigación, teóricamente relanzada hace dos años, todavía no ha dado ningún resultado.

"Evidentemente costará tiempo lograr vencer a la inseguridad y a la ley de las bandas, una de las cuales ejecutó el pasado 19 de enero al fotógrafo Jean-Rémy Badiau. El sistema judicial haitiano tiene que reconstruirse. Sin embargo, el año 2006 parecía augurar un auténtico relanzamiento del caso de Jean Dominique con la elección para la presidencia de la República de René Préval, que en otro tiempo fue una persona muy cercana a la víctima, y el nombramiento de Claudy Gassant, primer magistrado instructor del caso, para el puesto de Comisario del Gobierno en el Tribunal civil de Puerto Príncipe. ¿Cómo se explica que, desde entonces, no se haya detenido a ninguno de los presuntos asesinos, que sin embargo están identificados y localizados? Así resultará más difícil hacer justicia", ha declarado Reporteros sin Fronteras.

El 3 de abril de 2000, Jean Dominique, director y analista político de Haití Inter, y Jean-Claude Louissaint, recepcionista de la radio, fueron abatidos en el recinto de la emisora. La investigación, concluida el 21 de marzo de 2003, condujo a la inculpación y el encarcelamiento de seis personas : Dymsley Milien, apodado "Ti Lou", Jeudi Jean-Daniel, apodado "Guimy", Philippe Markington, Ralph Léger, Freud Junior Demarattes y Ralph Joseph. Los tres últimos quedaron en libertad el 4 de agosto de 2003, en la apelación.

El 14 de marzo de 2004 fueron detenidos, Harold Sévère, ex alcalde adjunto de Puerto Príncipe, y Ostide Pétion, alias "Douze", como presuntos autores intelectuales del asesinato. El 10 de mayo siguiente fue implicada también Annette Auguste, detenida por otro asunto. Sin embargo, a ninguna de estas tres personas se les ha sometido al menor interrogatorio. Las declaraciones del presunto asesino "Ti Lou", que habría recibido la suma de 10.000 dólares por ejecutar a Jean Dominique, nunca han sido objeto de la más mínima verificación. Finalmente, no se ha aclarado la sospechosa muerte de dos de los testigos.

En febrero de 2005, "Ti Lou", "Guimy" y Philippe Markington, aprovecharon un amotinamiento para evadirse de la cárcel. Huido a Argentina, Philippe Markington contactó con Reporteros sin Fronteras, para clamar por su inocencia. En septiembre de 2005, una delegación de la organización, de visita en Puerto Príncipe, supo a través de varias personas cercanas al caso de Jean Dominique, que "Ti Lou" y "Guimy" se encontraban en la localidad de Martissant, cerca de la capital haitiana donde, con total impunidad, dirigían una banda.

El 29 de junio de 2004, y como resultado de una primera misión de investigación de Reporteros sin Fronteras, el Tribunal de casación ordenó la reapertura del caso. Sin embargo, fue necesario cerca de un año para que se designara un nuevo juez de instrucción, el 3 de abril de 2005 - es decir, a los cinco años exactos de cuando ocurrieron los hechos -, aunque no ha tenido acceso a las diligencias, ni dispone de los medios necesarios para la investigación.

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Benoît Hervieu
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